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Welcome to a New School Year

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Welcome to a new school year!

This school year marks a special milestone for our organization. Twenty years ago, this month, the Burlington Campus — the first Camino Nuevo school — opened its doors to the students of the MacArthur Park neighborhood. Back then, there was a crisis of a different kind: the city’s public schools were overcrowded and graduation and college enrollment rates for children of color and children from immigrant families were abysmally low. 

How did Camino Nuevo respond? By centering itself around the same beliefs and values we hold today — striving for excellence, empowering the community, embracing new ideas, leading with love and joy, and fighting for justice.

Today, more than 1,600 students proudly call themselves Camino Nuevo alumni. Many of them are living with greater purpose and have more options than their parents had; they are college students, working professionals, community leaders — some are even working in our schools or have children who attend our schools.

It is inspiring to look back and see what a community of dreamers and doers was able to build and achieve then, turning a crisis of low expectations into an opportunity to reimagine what is possible for kids. This is exactly what we can do again. In the midst of a new crisis — a global pandemic, we have an opportunity to orient our schools in a new direction.

Dr. Bettina L. Love, education professor at the University of Georgia, argues that we must see ourselves as abolitionists, struggling together “to create the schools we are taught to believe are impossible: Schools built on justice, love, joy, and anti-racism” if, in fact, we want our Black and Brown students to thrive. 

This is why I am excited to do some uncomfortable but necessary work this year and engage with all of our staff in the process of becoming a truly anti-racist organization that has the social-emotional and academic wellbeing of students as its north star. This will require us to look inside and dig deep into our identity while also confronting issues of racism and bias both within and outside our schools so that we can make some shifts in our instructional approach.

Starting this fall, staff and leadership across our organization will have professional development on how to implement curriculum and instruction that is decolonial, anti-racist, culturally relevant, and community responsive — four pillars of Ethnic Studies pedagogy. In our first year, we will focus on culturally responsive practices. All team members including support staff at school sites and the Home Support Office will receive this training and learn how to apply this framework to improve their practice and accelerate student learning.

CNCA educator Ron Espiritu and his colleagues on the Ethnic Studies for All Taskforce deserve significant credit for moving us in this new direction. They have been doing this work with a cohort of teachers and students for years, and now we will be able to bring their work to scale. I am confident that by bringing ethnic studies to every classroom in every grade in the coming years, we will not only increase student achievement, we will also better prepare students to fight for positive change in our communities and the world.

Another significant shift we’re making this school year is bridging the digital divide that caused a third of our students without home internet to miss out on online learning in the spring. This fall, for the first time, every Camino Nuevo student who needs a Chromebook and internet connection will be able to get these devices from their school in order to have access to our distance learning program.

Along with improving access to technology, we’re focusing on increasing the rigor of our program. We must strive to create an excellent distance learning program because our students deserve nothing less. Our teachers are doing that this year by going above and beyond what the state requires. Students will have more hours of synchronous and asynchronous learning than their district peers. This will also give us more opportunities to do formative and summative assessments. We will be using this data to drive every decision that we make so that we can accelerate student learning. That’s a game changer for students who have experienced learning loss during this time.

I recognize that these remain challenging times, especially for those of you who are parents and caregivers, and that coming back virtually to your jobs if you were off for the summer will be an adjustment. I know how stressed and overwhelmed you feel because I am a parent of a school-age child too. Remember that the foundation for our work is practicing self-care and cultivating relationships with people we care about and who care for us. To our teachers and staff, focus on taking care of yourselves and your families and getting to know your students’ families this first month of school, and keep building those relationships as the school year progresses. To our families, you are and have always been our best partners. Thank you for your continued support and trust during this time.

Before I close, I want to address a question that many of you are asking: Will we reopen our schools for in-person instruction? At this time, the answer is no. COVID-19 cases remain high in Los Angeles, especially in the neighborhoods we serve. Until this crisis is under control, our campuses will remain closed and we will continue providing distance learning. In the meantime, we have adopted strict health and safety measures and retrofitted campuses to protect visitors and staff who are performing essential duties. Over the next two weeks, staff at every site will participate in meticulous training to ensure that everyone understands the new safety policies and procedures that will be in place when the time comes for us to return to in-person instruction.

I am so proud of this team and grateful to be the leader of this organization. As we launch our 20th school year, let’s work with the urgency and imagination that inspired the founding members of our first school and make this school year the best possible experience for our students. When you look back at this time, I hope you will tell the story of how we came together to create the schools that we are taught to believe are impossible.

I wish everyone a great and productive school year!

Adriana Abich

Chief Executive Officer

 

MENSAJE DE LA DIRECTORA EJECUTIVA A LA COMUNIDAD ESCOLAR CNCA 

¡Bienvenidos a un nuevo año escolar!

Este año escolar marca un hito especial para nuestra organización. Hace veinte años, este mes, el plantel de Burlington, la primera escuela de Camino Nuevo, abrió sus puertas a los estudiantes del vecindario MacArthur Park. En aquel entonces nos enfrentábamos a una crisis de otro tipo: las escuelas públicas de la ciudad estaban superpobladas y las tasas de graduación y matriculación universitaria de niños de color y de familias inmigrantes eran abismalmente bajas.

¿Cómo respondió Camino Nuevo? Al centrarse en las mismas creencias y valores que tenemos hoy en día: perseguir a la excelencia, empoderar a la comunidad, adoptar nuevas ideas, liderar con amor y alegría y luchar por la justicia.

Hoy, más de 1,600 estudiantes se enorgullecen de llamarse a sí mismos ex alumnos de Camino Nuevo. Muchos de ellos viven con un mayor propósito y tienen más opciones que las que tenían sus padres; son estudiantes universitarios, profesionales, líderes comunitarios; algunos incluso están trabajando en nuestras escuelas o tienen hijos que asisten a nuestras escuelas.

Es inspirador mirar hacia atrás y ver lo que una comunidad de soñadores pudo construir y lograr en ese entonces, convirtiendo una crisis de bajas expectativas en una oportunidad para reimaginar lo que es posible para los niños. Esto es exactamente lo que podemos hacer de nuevo. En medio de una nueva crisis, una pandemia mundial, tenemos la oportunidad de orientar nuestras escuelas en una nueva dirección.

La Dra. Bettina L. Love, profesora de educación de la Universidad de Georgia, sostiene que debemos vernos como abolicionistas, luchando juntos “para crear las escuelas que nos enseñan a creer que son imposibles: escuelas construidas sobre la justicia, el amor, la alegría y la lucha contra racismo” si, de verdad, queremos que los estudiantes de color prosperen.

Es por eso que estoy emocionada de hacer un trabajo incómodo pero necesario este año e involucrarme con todos ustedes en el proceso de hacer que nuestra organización verdaderamente sea antirracista y que tenga como estrella del norte el bienestar social, emocional y académico de los estudiantes. Esto requerirá que evaluemos nuestra identidad y enfrentemos problemas de racismo y prejuicios tanto dentro como fuera de nuestras escuelas para que podamos hacer cambios en nuestro enfoque educativo.

A partir de este otoño, el personal y el liderazgo de nuestra organización tendrán desarrollo profesional sobre cómo implementar un plan de estudios y enseñanza que sea descolonial, antirracista, culturalmente relevante y receptiva a la comunidad: cuatro pilares de la pedagogía de estudios étnicos. En nuestro primer año, nos centraremos en prácticas culturalmente receptivas. Todos los miembros del equipo, incluido el personal de apoyo en las escuelas y la oficina central (HSO), recibirán esta capacitación y aprenderan cómo aplicar este marco para mejorar nuestra práctica y acelerar el aprendizaje de los estudiantes.

El maestro Ron Espiritu y sus colegas del Grupo de Trabajo de Estudios Étnicos para Todos merecen un reconocimiento significativo por llevarnos en esta nueva dirección. Han estado haciendo este trabajo con una cohorte de maestros y estudiantes durante años, y ahora podremos llevar su trabajo a escala. Estoy segura de que al llevar los estudios étnicos a todas las aulas de todos los grados en los próximos años, no solo aumentaremos el rendimiento de los estudiantes, sino que también prepararemos mejor a los estudiantes para que se conviertan en líderes que luchan por un cambio positivo en nuestras comunidades y en el mundo.

Otro cambio significativo que estamos haciendo este año escolar es cerrar la brecha digital que provocó que un tercio de nuestros estudiantes sin Internet en casa se perdieran el aprendizaje en línea la primaversa pasada. Este otoño, por primera vez, todos los estudiantes de Camino Nuevo que necesiten una computadora Chromebook y conexión portatil a Internet podrán obtener estos dispositivos de su escuela para tener acceso a nuestro programa de aprendizaje a distancia.

Además de mejorar el acceso a la tecnología, nos estamos enfocando en aumentar el rigor de nuestro programa. Debemos esforzarnos por crear un excelente programa de educación a distancia porque nuestros estudiantes se lo merecen. Nuestros maestros están haciendo eso este año yendo más allá de lo que requiere el estado. Por lo cual, los estudiantes tendrán más horas de aprendizaje sincrónico y asincrónico que sus compañeros del distrito. Esto también nos dará más oportunidades para realizar evaluaciones formativas y sumativas. Usaremos estos resultados para impulsar cada decisión que tomemos para que podamos acelerar el aprendizaje de los estudiantes. Eso ayudará especialmente a los estudiantes que han experimentado una pérdida de aprendizaje durante este tiempo.

Reconozco que estos siguen siendo tiempos bastante difíciles, especialmente para aquellos de ustedes que son padres y cuidadores, y que el regresar a sus trabajos si tomaron descanso durante el verano será un ajuste. Sé lo estresado y abrumado que se sienten porque también soy madre de una niña en edad escolar. Para nuestro equipo de maestros y personal de apoyo, recuerden que la base de nuestro trabajo es practicar el cuidado personal y cultivar relaciones con la gente que nos rodea. Enfóquense en cuidarse de ustedes mismos y de sus familias y en conocer a las familias de sus estudiantes este primer mes de clases, y sigan construyendo esas relaciones a medida que avanza el año escolar. Para nuestras familias, ustedes son y siempre han sido nuestros mejores socios. Gracias por su continuo apoyo y confianza durante este tiempo.

Antes de cerrar, quiero abordar una pregunta que muchos de ustedes se están haciendo: ¿Abriremos nuestras escuelas para la instrucción en persona? En este momento, la respuesta es no. Los casos de COVID-19 siguen siendo altos en Los Angeles, especialmente en los vecindarios que atendemos. Hasta que esta crisis esté bajo control, nuestros edificios permanecerán cerrados y continuaremos brindando educación a distancia. Mientras tanto, hemos adoptado estrictas medidas de salud y seguridad y hemos modernizado los planteles para proteger a los visitantes y al personal que realiza tareas esenciales. Durante las próximas dos semanas, el personal de cada sitio participará en una capacitación meticulosa para garantizar que todos comprendan las nuevas políticas y procedimientos de seguridad que estarán vigentes cuando llegue el momento de regresar a la instrucción en persona.

Estoy muy orgullosa de este equipo y agradecida de ser la líder de esta organización. Al lanzar nuestro vigésimo año escolar, trabajemos con la urgencia y la imaginación que inspiró a los miembros fundadores de nuestra primera escuela y hagamos de este año escolar la mejor experiencia posible para nuestros estudiantes. Cuando mires hacia atrás en este momento, espero que cuentes la historia de cómo nos unimos para crear las escuelas que nos enseñan a creer que son imposibles.

¡Les deseo un año escolar excelente y productivo!

Adriana Abich

Directora Ejecutiva

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